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可能性について、"can"と"could"のニュアンスの違い

「可能性」を表現するのに"can"や"could"を使うことができますが、"can"と"could"ではどのようなニュアンスの違いがあるのでしょうか。ネイティブスピーカーの校正者に聞いてみました。以下がこの校正者の意見です。

 

■"Can"と"Could"と同様に可能性を表すことができる。

 

■"Could"は複数の選択肢のうち一つを述べるとき、または可能性の低い場合に使う。


◇複数選択の例文

"You could have your breakfast egg scrambled; or you could boil it or fry it."

 

"If the customer cannot make the device work, confirm the power code is plugged in.
(ユーザーが装置を動作できない場合、電源コードが入っているか確認します。)


If it is, you could check if the launch procedure has stalled or whether an update is in process."
(もし電源コード入っていれば、立ち上げが途中で止まっている、あるいはアップロードが実行中であるかを確認します。)

 

可能性が低い場合の例文

"There could be a storm later." 

 

この場合、canは使えない。

"There can be a storm later." 

 

■他には、"Could"には、考えに疑いをもついったニュアンスもある。
"You could break the speed limit in order to get home in time for the party, but you may get stopped by the police."