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可能性を表す助動詞 can/will/may/might/could

可能性の表現に使う助動詞であるcan、will、may、might、could、wouldをロングマン英英辞書で調べて、以下に列挙しました。丸括弧内の訳文はあえて直訳調にしました。

 

■can
used to say that something is possible → 可能性があることを示す


Example:
The boxes can be stored flat. (この箱は平らに保管される可能性がある。)

 

■will

used like ‘can’ to show what is possible  → canと同様に可能性を示す


Example:
This car will hold five people comfortably. (この車に、5名快適に乗れる可能性がある。)

 

■may

if something may happen or may be true, there is a possibility that it will happen or be true but this is not certain → 起こる可能性がありが、確証はない


Example:
Some chemicals may cause environmental damage. (いくつかの化学物質は環境破壊を起こすだろう、但し確証はない。)

 

■might
if something might happen or might be true, there is a possibility that it may happen or may be true, but you are not at all certain → 起こる可能性はあるが、全く確証がない

 

■could
used to say that something is possible or might happen → 起こる可能性がある。

 

Example:
A faulty connection could easily (=would be likely to) cause a fire. (誤配線で簡単に火事になる可能性がある。)

 

■would
ロングマンには可能性の意味としては記載がありませんでした。